Héritage

Sketch

Une histoire de joint venture

La marque smart a toujours été pionnière en matière de véhicules urbains. Afin de conserver son rôle de pionnier dans ce domaine et de poursuivre sa mission consistant à assurer la mobilité électrique et des services partagées pour les villes de demain, sa société mère Mercedes-Benz AG a décidé de faire équipe avec un poids lourd de la mobilité en Chine : le groupe Geely Automobile Co., Ltd., afin de former smart Automobile Co., Ltd.

Pourquoi ? Pour commencer, les avantages associés à une entreprise internationale très diverse sont vastes : l’union de nombreuses nationalités différentes et de personnes parlant différentes langues permet de bénéficier d'une meilleure compréhension des nombreux marchés différents dans le monde. Daimler et Geely ont déjà des réseaux mondiaux solides, mais le renforcement de l’aspect culturel est inestimable dans l’économie mondiale actuelle.

Et étant donné que la smart est la voiture urbaine par excellence, qui connait mieux les grandes villes que la Chine ? Elle est en tête de liste dans cette catégorie, avec 121 métropoles comportant plus d'un million d’habitants. Mais bien sûr, il n’y a pas que cela : l’union est un partenariat 50/50 entre les deux leaders automobiles et s'appuie sur les forces de chacun. Des forces comme l’ingénierie internationale robuste de Geely ou l’expertise de l’équipe de recherche et développement de Mercedes-Benz. Des forces comme des réseaux de vente et de services solides à la fois en Chine et en Europe. Des forces qui permettront à smart de capitaliser sur la demande croissante de véhicules électriques dans le monde entier, mais en particulier en Chine.

smart – LA marque de voiture électrique pour la ville – est positionnée pour tirer avantage de la demande croissante de moyens de transport urbains durables. Le partenariat entre Mercedes-Benz et Geely aidera à maximiser les synergies.

Un succès planifié de longue date

L’aventure smart a toujours été menée tambour battant, mais l’histoire a démarré plus tôt qu’on ne le pense..

Un grand nombre d’entre vous se souviennent probablement toujours des débuts de l’excentrique et tendance marque smart en 1997 au Salon de l’Automobile de Francfort (IAA). En fait, les racines de smart remontent 25 ans auparavant, en 1972. C’est alors que Daimler a créé le concept d'une petite voiture urbaine en réponse à l’engorgement croissant dans les villes ainsi qu’à l'intensification de la pollution de l’air.

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Alors que ce concept initial a quitté la planche à dessin pour prendre la forme d'un véhicule de test à structure tubulaire, il a été mis de côté jusqu’en 1981. Cette année, un autre concept a réinterprété la version initiale de façon plus concrète. Il s'appelait NAFA, abréviation de « Nahverkehrsfahrzeug », qui signifie « véhicule courte distance » en allemand. Il répondait aux attentes en matière de véhicule urbain à faibles émissions avec une faible empreinte, mais offrant une utilisation exceptionnellement efficace de l’espace. Malheureusement, la technologie pour la sécurité des petits véhicules à l'époque ne correspondait pas aux exigences élevées de Daimler en matière de sécurité. Il a fallu plus d’une décennie avant que la technologie ne soit au niveau ...

Donner le ton pour l’avenir

…Avançons jusqu’en 1994, lorsque Daimler établit un partenariat avec Nicholas Hayek et son entreprise Swatch, l’horloger suisse branché. Le nom smart vient de la combinaison entre le nom Swatch plus Mercedes et art (Swatch Mercedes ART) Ce partenariat entraîna la fabrication de la première concept car smart présentée au Salon de l’Automobile de Francfort de 1997, puis le lancement de la production l'année suivante.

Depuis lors, smart a produit un certain nombre de modèles et de concepts dans différents styles de carrosseries :

smart a donné le ton pour son avenir en 2007 avec le lancement d’un parc de test composé de 100 modèles fortwos entièrement électrique à Londres. Après une série de déploiements de test partiels, la production de masse du modèle smart fortwo EV a débuté en 2011.

smart est aussi une marque pionnière en matière de services. Elle faisait partie du populaire programme de partage de voitures urbaines de centre-ville car2go à sa création et la smart fortwo reste l’un des modèles les plus populaires du programme ShareNow qui succède au programme car2go.

 

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En 2020, smart est devenue la première marque automobile à passer des moteurs à combustion interne aux transmissions entièrement électriques. La même année, Daimler AG et Geely Holding ont créé la nouvelle joint venture smart pour la future génération de produits smart. Prévue pour un lancement en 2022, la nouvelle génération de véhicules smart tiendra sa promesse en matière de mobilité électrique pour la ville.